Следующий ровер НАСА может посетить сразу две точки на Марсе

Научная программа ровера «Марс-2020» может включать в себя изучение и сбор потенциальных образцов «марсианской жизни» не в одной, а сразу в двух точках на поверхности красной планеты, сообщает новостная служба журнала Nature.

«Научное сообщество склоняется в сторону «мега-миссии». Если мы действительно планируем вернуть образцы марсианских пород на Землю, то тогда их должно быть столько, что нам бы их хватило на века», — заявила Бетани Эльманн (Bethany Ehlmann), планетолог из Калифорнийского технологического института в Пасадене (США).

В декабре 2012 года, после успешной посадки марсохода Curiosity в кратер Гейла на экваторе Марса и начала изучения тайн этого высохшего озера, НАСА объявило о намерении создать еще один ровер, который должен отправиться на красную планету в 2020 году.

Как изначально подчеркивали в НАСА, этот марсоход по своей начинке будет полным наследником Curiosity — он будет основан на той же платформе, что и четвертый ровер НАСА, но при этом будет оснащен другим набором инструментов. Их главным предназначением будет не поиск следов воды, а проверка способности Марса в прошлом и сегодня поддерживать жизнь.

Из-за проблем внешнеполитического характера этот марсоход, в отличие от двух других марсианских миссий НАСА, Curiosity и зонда Mars-Odyssey, не будет оснащен российским детектором воды NORD, который разрабатывался для этого ровера в ИКИ РАН группой Игоря Митрофанова. С другой стороны, на борту «Марса-2020», пока не получившего официальное имя, будет установлен микрофон, что позволит нам впервые «услышать» звуки Марса.

Пока НАСА не выбрало место для посадки  своего пятого ровера – на эту роль сейчас претендуют кратер Джезеро, плато Большой Сырт и кратер Гусева. Каждый из этих регионов может таить в себе следы древней марсианской жизни, и пока Фарли и его коллеги не готовы сказать, какой из них привлекает их больше.

На этой неделе НАСА пригласило ведущих планетологов мира на обсуждение возможной точки посадки «Марса-2020» и определение ключевых научных задач миссии. Она, как отметил Томас Цурбухен (Thomas Zurbuchen), глава научного подразделения НАСА, будет выбрана в ближайшие месяцы. 

Эти дискуссии, как сообщает Nature, вчера приняли неожиданный поворот – большинство ученых высказалось за то, чтобы выбрать не одну, а сразу две точки для посадки пятого ровера НАСА. Планетологи обратили внимание на то, что плато Сырт и кратер Джезеро разделяет всего 28 километров, что сопоставимо с тем, как далеко уехал марсоход Curiosity от места посадки за шесть лет работы. 

Обе этих точки, по словам исследователей, сформировались в разных условиях, и сбор образцов в каждой них заметно повысит шансы на открытие марсианской жизни. Вдобавок, это поможет получить более полную картину того, насколько Марс был пригоден для существования микробов в прошлом.

Если НАСА согласится с мнением ученых, то тогда научной команде «Марса-2020» придется задуматься над тем, как много образцов грунта и пород будет собрано в каждой из этих точек, и где они будут «захоронены» ровером и как их вернут на Землю.

Источник: ria.ru


Читайте также:

Добавить комментарий

Войти с помощью: 

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

*

Яндекс.Метрика